Site en franšaisView this website in English
 

Venusovergang

Het BIRA en het SOIR-team

Het Belgisch Instituut voor Ruimte-Aëronomie is een federale wetenschappelijke instelling opgericht in 1964. De activiteiten van het BIRA hebben betrekking op alle aspecten van het besuderen van atmosferen. Dit omvat zowel de ontwikkeling van instrumenten als de wetenschappelijke analyse van de door deze instrumenten opgenomen gegevens.

Een onderzoeksteam bestaat uit navorsers en ingenieurs, en bestudeert planetaire atmosferen, zoals die van de planeten Mars en Venus (met uitzondering van de atmosfeer van de Aarde). Het team is onder andere verantwoordelijk voor het SOIR-instrument.

SOIR_team

De onderzoekers van het SOIR-team zijn alle doctor in de wetenschappen (natuurkunde en scheikunde) of in de toegepaste wetenschappen (natuurkunde en mechanica).

Bij het project is ook een team van ingenieurs en technici betrokken. Zij waren verantwoordelijk voor de technische ontwikkeling (YouTube video) van het instrument en zorgen nu voor:

Engineering_team

 

Belangrijkste resultaten van het SOIR-instrument

Het SOIR-instrument is een infrarood spectrometer die sinds april 2006 en nu nog altijd in een baan rond Venus, op de ruimtesonde Venus Express draait. Dit instrument werd ontworpen in België, voert zonne-occultaties uit en gebruikt de zon als lichtbron.

Met deze techniek meten we, in functie van de hoogte, tussen 70 en 170 km hoogte, de concentratie van moleculen zoals:

  • kooldioxide (CO2), de belangrijkste component van de atmosfeer van Venus
  • koolmonoxide (CO)
  • water (H2O)
  • gedeutereerd water (HDO)
  • waterstofhalogeniden (HCl en HF) aanwezig in de atmosfeer van Venus

Op een hoogte van ongeveer 70 km is er een dikke laag wolken die al het zonlicht absorbeert en ons niet toelaat om de samenstelling van de atmosfeer te analyseren op lagere hoogte. Het instrument kan echter wel de nevel boven de wolken detecteren en karakteriseren, tussen de 70 en 90 km hoogte.

 

Geplande metingen gedurende de Venusovergang

De overgang van Venus zal een speciaal moment zijn voor de wetenschappelijke gemeenschap. Het SOIR-instrument zal als enige instrument aangeschakeld zijn aan boord van Venus Express.

De naar het instrument gestuurde commando's zullen ons toelaten om spectra op te nemen van CO2 op de met het instrument bereikbare hoogte. Deze metingen zullen ons ook indirect informatie leveren over de temperatuur.

Dankzij onze samenwerking met astronomen en waarnemers aan de grond, plannen we gelijktijdige metingen met prof. T. Widemann (Observatoire de Paris, Frankrijk) en dr. B. Sandor (Space Science Institute, Boulder, Colorado, EU) in het bijzonder. Die laatste bijvoorbeeld, zal de overgang van Venus observeren van op de aarde met de James Clerk Maxwell Telescoop (JCMT), in Mauna Kea, Hawaii.

Gegevens afkomstig van het SOIR-instrument en van de telescopen zullen worden vergeleken. Hierdoor kunnen astronomen die exoplaneten bestuderen hun instrumenten testen.

 

Klik hier voor vragen.

 

Link naar de website van het Federaal Wetenschapsbeleid
Link naar de Federale Portaalsite