Site en franšaisView this website in English
 

Atmosfeer van Venus

In het midden van de 18e eeuw, tijdens de observatie van de passage van Venus in 1761, ontdekte de astronoom M. V. Lomonossov (portret) een halo rond de planeet. Hij besloot hieruit dat Venus een atmosfeer heeft.

lomonossov

Sinds de 19e eeuw, toen de fase en de angulaire grootte van de planeet observaties toelieten, werden donkere vlekken of andere opvallende kenmerken, meestal in het evenaarsvlak, getekend en later gefotografeerd.

In 1932 identificeerden Adams en Dunham voor de eerste keer CO2 geïdentificeerd. Dit gebeurde door de observatie van absorptiebanden in het nabije infrarood, rond 0.8 µm, in het gereflecteerde zonnespectrum.

Andere stoffen dan CO2 (CO, HCl, HF) werden ontdekt met instrumentele technieken die na de Tweede Wereldoorlog ontwikkeld werden, zoals infraroodspectroscopie. Maar het duurde tot 1967, toen een module van de Sovjet sonde Venera-4 afdaalde in de atmosfeer, voor deze bestanddelen voor het eerst in-situ gemeten werden.

M.V. Lomonosov. Afbeelding van M.S. Miropolsky

Koolstofdioxide (CO2, 96,5%) en stikstof (N2, 3,5%) maken meer dan 99,9% van de atmosfeer uit. Chromatografische analyse van de gasvormige fase, door een geautomatiseerde ruimtemissie in 1978, onthulde nieuwe moleculaire bestanddelen die slechts in beperkte mate aanwezig zijn, zoals H2, O2, Kr, H2O, H2S en COS.

De aanwezigheid van zwaveldioxide (SO2) werd vastgesteld in 1979 van op Aarde (door medium spectrale resolutie observaties in het nabije UV). Zelfs in kleine hoeveelheden is dit zeer reactieve gas een essentieel element in de chemie van de atmosfeer van Venus.

Waterdamp werd ook gevonden, in extreem kleine hoeveelheden (ongeveer 30 deeltjes per miljoen of ppm, 1 ppm = 0.001 %). Dit maakt van Venus de droogste planeet in ons zonnestelsel. De mixing ratio’s van CO, H2O and SO2 variëren sterk met de hoogte en tonen chemische evenwichtsreacties tussen de verschillende stoffen.

De troposfeer van Venus ontvangt geen zonlicht met golflengtes lager dan 400 nm, omdat SO2en de aerosols in de wolkenlaag het UV-licht absorbeert. Zelfs in het zichtbare golflengtegebied bereikt slechts 5% van het zonlicht het oppervlak. Dit vormt een groot verschil tussen de atmosfeer van Venus en die van de Aarde en Mars, die quasi-transparant zijn voor zonlicht.

Vermits de ultraviolet-stralen de troposfeer niet bereiken, spelen fotochemische processen hier maar een tweederangs rol. De enige belangrijke uitzondering is de fotodissociatie van S3, die een gevolg is van de troposferische absorptie van zonlicht tussen 400 en 500 nanometer.

Link naar de website van het Federaal Wetenschapsbeleid
Link naar de Federale Portaalsite